¿En qué lugar del mundo hay más inmigrantes?

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La proporción de inmigrantes varía mucho entre los distintos países. Así, mientras que en algunos supera la mitad de la población, en otros es inferior al 0,1%. ¿Qué países acogen un mayor número de inmigrantes? ¿De qué países proceden? ¿Cómo se distribuyen a nivel mundial? En este artículo presentamos un panorama del número y la proporción de inmigrantes en los diferentes países del mundo.

Los Estados Unidos son el país que tiene en su territorio la mayor cantidad de personas nacidas en el extranjero del mundo: 48 millones en 2015, según datos de las Naciones Unidas. Esta cifra es casi 5 veces superior a la de Arabia Saudita (11 millones) y 6 veces superior a la de Canadá (7,6 millones) (véase la siguiente figura). Sin embargo, en relación a su tamaño, la cantidad proporcional de inmigrantes en estos dos últimos países es mucho mayor: el 34% y el 21%, respectivamente, frente al 15% en los Estados Unidos.

Gilles Pison (basado en datos de las Naciones Unidas).

Cinco grupos de países

Al relacionar el número de inmigrantes con la población total (véase la siguiente figura), se perfilan cinco tipos de países que presentan un alto porcentaje de inmigrantes:

Gilles Pison (basado en datos de las Naciones Unidas).

Los países pequeños acogen, en proporción, más inmigrantes

Suiza, con un 29% de inmigrantes, se sitúa por delante de los Estados Unidos o Francia, mientras que Luxemburgo tiene una proporción aún mayor (46%). Si bien el atractivo del país influye, también lo hace su tamaño. Cuanto más pequeño sea, más alto será, probablemente, el porcentaje de población nacida en el extranjero.

Lo mismo ocurre en sentido inverso: cuanto más grande sea el país, más pequeño será ese porcentaje. Así, India tenía apenas un 0,4% de inmigrantes en 2015, y China, todavía menos, un 0,07%. Ahora bien, si cada provincia china fuera un país independiente —hay una decena de provincias con más de 50 millones de habitantes, y las tres más pobladas (Guangdong, Shandong y Henan) tienen unos 100 millones cada una—, el porcentaje de inmigrantes sería mucho más alto. En tal caso, las migraciones de provincia a provincia, que han ido en aumento en los últimos años, se considerarían, de hecho, como migraciones internacionales y no como migraciones internas.

A la inversa, si la Unión Europea formara un único país, la proporción de inmigrantes disminuiría considerablemente, pues los nacionales de otro Estado de la Unión dejarían de ser inmigrantes. La importancia relativa de los dos tipos de migración —interna e internacional— está relacionada en gran medida con la división del territorio en naciones.

El número de emigrantes es difícil de medir

Todo inmigrante es también un emigrante del país en el que nació. Aunque a nivel mundial se trate de las mismas personas, cuando uno se centra en un país concreto y desea conocer la población de emigrantes, la información de que se dispone es con frecuencia menos fiable que la referente a los inmigrantes. Sin duda, los países se preocupan menos de contar a sus emigrantes que a sus inmigrantes, pues los primeros dejan de ser residentes y ocasionar gasto público, al contrario que los segundos. A menudo, los emigrantes contribuyen en gran medida a la economía de sus países de origen mediante el envío de dinero y, en algunos casos, mantienen el derecho de voto, razón suficiente para conocer mejor esta parte de la población.

Migrantes centroamericanos camino a los Estados Unidos. En la imagen, de febrero de 2019, pasan por Piedras Negras, Estado de Coahuila, México. Julio Cesar Aguilar/AFP

La falta de conocimiento sobre los emigrantes también está relacionada con las fuentes estadísticas. Las llegadas de migrantes se registran más exhaustivamente que las salidas. Y a menudo el número de emigrantes se calcula a partir de las estadísticas sobre los inmigrantes en los diferentes países de acogida.

El número de emigrantes varía mucho en los distintos países. La India se encontraba a la cabeza en 2015, pues unos 16 millones de personas nacidas en este país vivían en el extranjero (véase la siguiente figura). México ocupa el segundo lugar, con más de 12 millones de emigrantes, que viven principalmente en los Estados Unidos.

Gilles Pison (basado en datos de las Naciones Unidas).

En valores porcentuales, Bosnia-Herzegovina ostenta un récord: hay un ciudadano bosnioherzegovino que vive en el extranjero por cada dos que viven en el país, lo que significa que la tercera parte de las personas nacidas en Bosnia y Herzegovina han emigrado (véase la figura siguiente). Albania está en una situación similar, al igual que Cabo Verde, país insular con escasos recursos.

Gilles Pison (basado en datos de las Naciones Unidas).

Japón, país cerrado a las migraciones en ambos sentidos

Algunos países son tierra de inmigración y emigración al mismo tiempo. Es el caso, por ejemplo, del Reino Unido, que tiene 8,4 millones de inmigrantes y 4,7 millones de emigrantes en 2015.

Los Estados Unidos tienen un número considerable de expatriados (2,9 millones en 2015), pero, en comparación con los inmigrantes (48 millones en la misma fecha), la cifra es 17 veces menor.

Francia se encuentra en una situación intermedia: según los recuentos censales a nivel mundial, tenía 2,9 millones de expatriados en 2015, es decir, la misma cantidad que los Estados Unidos, pero un 40% menos que el Reino Unido; el número de sus emigrantes sería 4 veces inferior al de sus inmigrantes.

Por último, algunos países parecen relativamente cerrados, hasta la fecha, a las migraciones, tanto en un sentido como en otro. Un ejemplo es Japón, que tiene pocos inmigrantes (solo el 1,7% de la población en 2015) y también pocos emigrantes (0,6%).

Los inmigrantes representan menos del 4% de la población mundial

Los inmigrantes sumaban un total de 258 millones en 2017, según datos de las Naciones Unidas. Solo representan una pequeña minoría de la población mundial (3,4%), pues la mayor parte de las personas viven en sus países de nacimiento.

El porcentaje de inmigrantes ha aumentado muy poco durante los últimos decenios: era del 2,9% hace 30 años (en 1990) y del 2,3% hace 55 años (en 1965). No ha variado mucho en los últimos cien años.

Sin embargo, la distribución de los inmigrantes no es la misma que hace un siglo. Uno de los cambios que se ha producido desde entonces es la “inversión de los flujos migratorios”, entre el Norte y el Sur, según la expresión de Alfred Sauvy, pues los países del Sur producen hoy una parte importante de la población de migrantes internacionales.

Gilles Pison (basado en datos de las Naciones Unidas).

Los migrantes internacionales se distribuyen hoy en tres grupos de tamaño más o menos equitativo (véase la figura anterior):

Los flujos de migrantes generados desde 2015 por los conflictos en el Oriente Medio, pese a la importancia que revisten sobre todo en Europa, no han modificado de forma sustancial el panorama mundial de las migraciones internacionales.


Este artículo se basa en Atlas de la population mondiale, Gilles Pison, 2019, editorial Autrement.

 

 

 

 

Anthropologue et démographe, professeur au Muséum national d'histoire naturelle et chercheur associé à l'INED, Muséum national d’histoire naturelle (MNHN) – Sorbonne Universités. Gilles Pison no recibe salario, ni ejerce labores de consultoría, ni posee acciones, ni recibe financiación de ninguna compañía u organización que pueda obtener beneficio de este artículo, y ha declarado carecer de vínculos relevantes más allá del cargo académico citado.

https://theconversation.com/en-que-lugar-del-mundo-hay-mas-inmigrantes-113330

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